Goniasteridae familyası üyesi Iconaster longimanus, Orta Hint-Pasifik’te (Filipinler, Singapur, Güney Çin Denizi, Hindistan, Güneydoğu Arabistan, Kuzey ve Güney Avusturalya) bulunan, 6-85 metre derinliklerde yaşayan bir deniz yıldızı türüdür. Iconaster cinsinin biyolojisi hakkında oldukça az veri bulunmaktadır. İsminin “Icon” kısmı Yunanca bir kelime olan “eikon” dan gelmiş ve portre ya da resim anlamı taşımaktadır ve muhtemelen kenarları boyunca oluşan levhalara atfen kullanılmıştır. Ve tabii ki “-aster” takısı ise yıldız anlamı taşımaktadır. Tür ismi olan longimanus ise uzun kollu anlamı taşımaktadır ve canlının sahip olduğu uzun kollar belirtilmiştir.

Iconaster-longimanus-2

‘Doğanın ve Doğal Kaynakların Korunması için Uluslararası Birlik’ olarak bilinen IUCN tarafından nesli tükenme tehlikesi altında ve nadir bir tür olarak işaretlenmiştir. Oldukça çarpıcı bir görüntüsü olan tür, epilitik (taş üzerinde) oluşumlar ile beslenmektedir. Zoolojik açıdan oldukça büyük lesitotrofik (plantonik yaşamları birkaç saatle bir kaç gün gibi çok kısa bir süre olan) yumurtaları ve bu yumurtaların hızlandırılmış gelişim süreci (larval dönem olmadan) ilgi çekicidir. Populasyon dinamiği açısından bakıldığında ise düşük üreme kapasitesi ve yaşadığı resiflerin yeniden düzenlenme çalışmaları nedeniyle baskı altında olduğu söylenebilir. Ayrıca oldukça ilgi çekici bir görünüme sahip olması nedeniyle, doğadan fazla sayıda toplanması da populasyonunu baskılamaktadır.

Fotoğraf: Dieter Divaholic
İleri Okuma : A phylogeny of Iconaster and Glyphodiscus (Echinodermata, Asteroidea, Valvatida, Goniasteridae) with descriptions of four new species