Beluga balinası yada Beyaz Balina olarak bilinen Delphinapterus leucas, balinalar (Cetacea) takımının Monodontidae familyası içindeki 2 cinsten biri olan Delphinapterus cinsinin tek türüdür. Arktik ve arktik altı denizlerde yaşama uyum sağlamış memeli için kullanılan “beluga” adı, Rusça’da “beyaz” anlamına gelen Белуха (belukha) sözcüğünden türemiştir. Hayvanın Latince olan bilimsel adı ise “beyaz (leucas), yüzgeçsiz (-apterus) yunus (delphin-)” anlamını taşır. Bir sırt yüzgeci yerine, ufak bir çıkıntısı vardır. Bu adaptosyonun soğuk sularda ısı kaybını önlemek olduğu düşünülmektedir. Alın bombesinin çok çıkık, yuvarlak ve yumuşak oluşu nedeniyle, baş yapısı tüm diğer balinalardan farklıdır. Bu çıkıklığın sebebi, yunusların da dahil olduğu dişli balinaların çoğunda bulunan melon dokusunun beyaz balinada oldukça büyük oluşudur. Beyaz balina, sinüslerinde hava dolaştırarak, bu melonun şeklini değiştirebilmektedir. Vücut boyu bir yunus ile bir balina arasında geçiş boyu olarak göze çarpar. Yaklaşık 5,5 metre boy ve 1.600 kilogram ağırlığa ulaşabilir. Yüksek ve tiz sesli ıslık, bağırtı ve gıcırtı sesleri çıkarıyor olması nedeniyle, beyaz balina için İngilizce halk dilinde sea canary (deniz kanaryası) adı da kullanılır.

Fotoğraf: Harbin Polarland, Çin