Okyanuslar ve hatta zaman zaman diğer su kaynakları devler, canavarlar olarak nitelendirilen canlılara ev sahipliği yaparlar. Bu dev canlıların bir çoğuna dünya denizlerinde rastlamak mümkündür. Balinalar, Köpekbalıkları, Ahtapotlar.. Sınıflarının en büyükleri.. Bir çoğu oldukça nadir, bir kısmı oldukça yaygın bulunur. Bazıları soğuk, karanlık ve derin, ve hatta insanoğlu tarafından ulaşılması imkansız yerlerde hayatlarına devam eder. Bu tür canlıları yakalamak ve bilimsel olarak ölçümlemelerini gerçekleştirmek ise oldukça zordur. Öyle ki bazıları yalnızca karaya vurup, dekompozisyonu başladıktan sonra, ya da çoktan hasar almış halde iken ölçümlenebilmiştir.

Günümüze kadar ulaşan bazı veriler ise şaşırtıcı ve spekülasyona açıktır. Dev Kalamar örneğinde olduğu gibi. Kimi kaynaklara göre 18 metre uzunluğuna kadar erişebilmektedir. Ne kadar doğru, ne kadar yanlış bilinmiyor. Artık en fazla 12 metreye kadar olabileceği görüşü daha hakim. Bunun gibi bir çok örnek verilebilir. Abartılmış, büyütülmüş hatta canavarlaştırılmış (bknz. kraken) canlılardan ziyade daha gerçeğe yakın, daha ortalama ebatlardan konuşmak belki de daha iyidir. Zira insanlar’da da olduğu gibi populasyonların çok büyük bir kısmı tüm canlılarda belli bir ortalama civarında yoğunlaşırlar. En uzun insan olarak bilinen merhum Robert Wadlow 271 cm boyundaydı. Bugün, bırakın 271 cm’yi, 2 metre’nin üzerindeki insanlar bile oldukça küçük bir yüzde ile ifade edilebilir. Dev Kalamar için düşünülen en fazla 12 metreydi, ortalama bir birey yaklaşık 7,3 metredir. Hatta populasyonun büyük bir bölümü ise 9,3 metreden daha kısadır.

En uzun ahtapot hangisi? Peki ya en büyük balina? Ya köpekbalığı? Denizanası? Sünger? Kalamar? gibi soruları sormak, cevaplamak kadar kolay değildir. Verilen cevabın doğruluğu da başka bir mevzu zaten. Kimi eski kaynaklara dayanan bilgiler de cabası. Eski tarihlerde elde edilen bilgiler peki geçerliliğini koruyor mu? Örneğin 1885’de bir balıkçı tarafından yakalanan Kuzey Pasifik Dev Ahtapotu (Enteroctopus dofleini) 9,8 metreymiş. Uzmanlar, bugün bu türün artık bu kadar büyümediği görüşünde. Sebebi ? Kim bilir, belki kirlilik.. belki küresel ısınma.

Marine_megafauna_Infographic

New Mexico Üniversitesinden, McClain ve Meghan Balk geçtiğimiz Ocak ayında bir çok meslektaşlarını da yanlarına katarak bu konuda güzel bir çalışma yayınladılar. Çalışma’nın tamamına kaynaklar kısmındaki linkden ulaşabilirsiniz.

Bilinen En Uzun, En Büyük ya da En Ağır Okyanus Canlıları

Phylum / Clasis / Ordo Species Largest Known Confirmed Individual
Porifera
Demospongiae
Haplosclerida
Xestospongia muta Base diameter: 2.5 m;
Volume: 7.24 m3
Cnidaria
Scyphozoa
Semaeostomeae
Cyanea capillata Tentacle length: 36.6 m
(note this estimate may not be accurate)
Cnidaria
Scyphozoa
Rhizostomae
Nemopilema nomurai Bell diameter: 2 m;
Mass: 200 kg
Arthropoda
Malacostraca
Isopoda
Bathynomus giganteus Total length: 50 cm
Arthropoda
Malacostraca
Decapoda
Macrocheira kaempferi Leg span: 3.7 m;
Mass: >13.6 kg
Annelida
Polychaeta
Canalipalpata
Riftia pachyptila Tube length: 3 m;
Tube diameter: 5 cm;
Wet weight: 650 g
Mollusca
Bivalvia
Veneroida
Tridacna gigas Shell length: 137 cm;
Soft tissue mass: 333 kg
Mollusca
Gastropoda
Caenogastropoda
Syrinx aruanus Shell length: 72.2 cm
Mollusca
Cephalopoda
Octopoda
Enteroctopus dofleini Radial spread: 9.8 m;
Mass: 198.2 kg
Mollusca
Cephalopoda
Teuthida
Mesonychoteuthis hamiltoni Total length: 4.2 m;
Mantle length 2.5 m;
Mass: 495 kg
Mollusca
Cephalopoda
Teuthida
Architeuthis dux Total length: 12 m
Chordata
Chondrichthyes
Orectolobiformes
Rhincodon typus Total length: 18.8 m
Chordata
Chondrichthyes
Lamniformes
Cetorhinus maximus Total length: 12.27 m
Chordata
Chondrichthyes
Lamniformes
Carcharodon carcharias Total length: 7 m
Chordata
Chondrichthyes
Squaliformes
Somniosus microcephalus Total length: 6.4 m
Chordata
Chondrichthyes
Hexanchiformes
Hexanchus griseus Total length: 5.5 m
Chordata
Chondrichthyes
Myliobatiformes
Manta birostris Disc width: 7 m
Chordata
Actinopterygii
Lampriformes
Regalecus glesne Total length: 8 m
Chordata
Actinopterygii
Tetraodontiformes
Mola mola Total length: 3.3 m;
Total height: 3.2 m;
Mass: 2,300 kg
Chordata
Reptilia
Testudines
Dermochelys coriacea Curved carapace
length: 2.13 m;
Mass: 650 kg
Chordata
Mammalia
Carnivora
Mirounga leonina Total length: 6.85 m;
Mass: 5,000 kg
Chordata
Mammalia
Carnivora
Odobenus rosmarus Total length: 3.8 m;
Mass: 1,883 kg
Chordata
Mammalia
Cetacea
Physeter macrocephalus Total length: 24 m
Chordata
Mammalia
Cetacea
Balaenoptera musculus Total length: 33 m

Kaynaklar;
[1] Sizing ocean giants: patterns of intraspecific size variation in marine megafauna
[2] How Big Are The Biggest Squid, Whales, Sharks, Jellyfish?
[3] What are the largest sizes of ocean giants tam boy poster