Hermit crab, kabuklu yengeç oldukça küçük boyutlarda bir krustasedir. Paguroidea ailesi dünya genelinde okyanus ve denizlerde 1000 ve üzeri tür ile temsil edilirler. Kabuklu yengeç türleri okyanusun dibi diyebileceğimiz en derin noktalardan yüzeye ve hatta kıyısal bölgelere kadar farklı derinliklerde yaşarlar. Vücutlarının alt bölümü (abdomen) diğer krustaselerden farklı olarak kalsiyum tuzları ile sertleşmiş bir yapı yerine daha yumuşak bir yapıya sahiptir. Bu durumdan ötürü vücutlarını korumak amacıyla kabuk kullanmaktadırlar. Ancak bu canlıyı özel kılan kullandığı kabuğun kendine değil, bir başka canlıya ait olmasıdır. Bu nedenle de hayatları boyunca büyüdükçe, kabuk değiştirmek durumunda kalırlar. Bu kabuklar kabuklu yengeçler için hareketli ev ya da karavan gibi düşünebileceğimiz bir tür yaşam alanı sağlarlar. Çok az sayıda tür ise sabit, hareketsiz yani yerleşik bir hayat sürer. Bu yerleşkeler genellikle poliketler, süngerler ya da mercanlar tarafından inşa edilmiş alanlardır. Karasal yaşam süren en büyük artropod bu ailenin bir üyesi olan Birgus latro türüdür. 1 metre boy ve 4,1 kg ağırlığa ulaşabildiği düşünülmektedir. Omnivor ya da Herbivor beslenme çeşidi görülmektedir.

kabuklu-yengec

Kabuklu yengeçler hakkında oldukça ilginç olan bir konu ise kabuk değiştirme zorunluluğundan kaynaklanan durumlardır. Büyüdükçe canlı sahip olduğu kabuk içine sığmaz ve kabuk değiştirmek durumunda kalır. Her zaman istenilen ebatlarda bir kabuk ya da ev bulabilmek ise kolay değildir. Evsiz kalmak ise kabuklu yengeç için ölüm fermanı demektir. Predatörlerine karşı savunmasız kalması, kolay lokma haline dönmesi demektir. Bu yüzden bu canlılar daha büyük ve güzel bir ev bulmadan eski evlerini terk etmezler. Piyasada her zaman her boydan ev bulunmayabilir, aşağıdaki video’da da gözlemleyebileceğiniz üzere bazen kendi ebatlarına çok büyük gelen ama güzel bir eve bir gün rastlanabilir. Bu durumda kabuklu yengeç aramaya devam etmez, bunun yerine büyük evin yanında beklemeye başlar. Zamanla diğer yengeçler de evin yanına gelir ve kendi ihtiyaçları ile mukayese ederler. Bu şekilde bir tür gruplaşma, toplanma gerçekleşir. Yeni evin kendilerine uymadığını fark eden yengeçler birbirlerinin sahip oldukları evlere göz koyarlar, sığıp sığmayacaklarının mukayesesini yaparlar ve beklerler. Taa ki, o büyük eve geçiş yapacak bir yengeç gelene kadar. Ve tam bu noktada zincirleme bir reaksiyon gerçekleşir ve küçükten büyüğe tüm yengeçler kabuk değiştirirler. Herkes birbirinin kabuğunu alır. BBC’s Life Story Series (episode ‘Home’) ‘da geçen bu video’yu aşağıda bulabilirsiniz. Seslendiren : David Attenborough